US-Behörde setzt Tesla unter Druck, den Autopiloten zu ändern

Der tödliche Unfall eines Tesla Model X in Kalifornien vor zwei Jahren zeigt, dass die Fahrer zu viel Vertrauen in die Fahrerassistenz-Technologie setzen und dass die Bundesbehörden nicht genug tun, um sicherzustellen, dass die Autohersteller ihre Systeme sicher einsetzen, sagt die US-amerikanische Verkehrsbehörde National Transportation Safety Board, kurz NTSB. 

Bei dem Unfall im März 2018 starb der Fahrer, ein Ingenieur, der zu seinem Arbeitsplatz bei Apple pendelte, während er den Autopiloten benutzte. Bei dem sogenannten Autopiloten handelt es sich um eine automatisierte Technologie, die es Fahrzeugen ermöglicht, selbst zu lenken und zu bremsen. Die Unfalldaten zeigten, dass der Fahrer in den Momenten vor dem Aufprall nicht reagiert hatte, und sein Telefon spielte zum Zeitpunkt des Aufpralls ein Videospiel ab.

Das NTSB kam zu dem Schluss, dass das Auto selbst auf eine Barriere zufuhr, an der eine linke Ausfahrt von der Autobahn wegführte. Es war das übermäßige Vertrauen in den Autopiloten bei diesem und drei anderen Unfällen, das die Aufmerksamkeit des NTSB auf sich zog. Jahrzehntelange Forschungen haben gezeigt, dass die Menschen zu viel Vertrauen in die Technologie setzen und sie auf eine Art und Weise verwenden, die sowohl unbeabsichtigt als auch gefährlich ist. Tesla hat laut Medienberichten auf diese bekannten Bedrohungen nicht reagiert, und die National Highway Traffic Safety Administration hat keine Standards festgelegt, die Todesfälle verhindern könnten, sagte der Sicherheitsausschuss. Tesla hätte zudem nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme reagiert.

"Die Industrie setzt die Technologie weiterhin so ein, dass Menschen verletzt oder getötet werden können", sagte Robert Sumwalt, Vorsitzender des NTSB, am Dienstag bei einer Anhörung in Washington. "Es ist vorhersehbar, dass einige Fahrer versuchen werden, Fahr-Automatisierungssysteme unangemessen zu nutzen. Tesla sei der einzige von sechs Autoherstellern, der nicht auf die Aufforderung des NTSB vor drei Jahren reagiert hätte, die Fahrer besser zu überwachen, während sie Systeme wie den Autopiloten verwenden, die das Fahrzeug lenken oder bremsen können, sagte Sumwalt.

Der Unfall in Mountain View wurde dadurch verursacht, dass der Autopilot das Fahrzeug in die Barriere steuerte, sowie durch die Ablenkung des Fahrers und sein übermäßiges Vertrauen in die Fahrerassistenz-Technologie, sagte der NTSB. Die ineffektive Fahrerüberwachungstechnologie von Tesla, die sich auf Sensoren verließ, die eine Hand am Lenkrad erkannten, sei ein beitragender Faktor gewesen, so Sumwalt.

"Hersteller und NHTSA müssen sicherstellen, dass diese Fahrerassistenzsysteme mit kritischen Sicherheitsmerkmalen ausgestattet sind, die tatsächlich sicherstellen, dass die Fahrer die Straße überwachen und jederzeit bereit sind, Maßnahmen zu ergreifen", sagte Ethan Douglas, Senior Policy Analyst für Autos und Produktsicherheit bei Consumer Reports. "Andernfalls könnten die Sicherheitsrisiken dieser Systeme am Ende ihre Vorteile überwiegen". Selbstfahrende Autos können laut Studie nur ein Drittel aller Verkehrsunfälle verhindern.

Empfehlungen für die NHTSA

Das NTSB forderte die NHTSA auf, das Risiko eines Einsatzes des Autopiloten in einer Weise zu bewerten, für die er nicht vorgesehen war, und ihre Befugnis zu nutzen, um Fahrzeuge bei Bedarf zurückzurufen. Es sagte, eine frühere Untersuchung, die die Behörde nach einem Unfall in Florida 2017 eingeleitet hatte, sei nicht angemessen gewesen. Sie bezeichnete auch den Gesamtansatz der Behörde zur autonomen Fahrzeugüberwachung als fehlgeleitet, da sie auf Probleme wartet, anstatt proaktiv Maßnahmen zur Verhinderung von Unfällen zu ergreifen.

Der Fahrer selbst war sich vor dem Unfall der Grenzen des Autopiloten bewusst, sagte das NTSB. Er berichtete Familienmitgliedern und Kollegen, dass das Modell X unter Autopilot auf die gleiche Autobahn-Barriere zufuhr, auf die es später traf. Eine fehlende Sicherheitsvorrichtung, ein sogenannter Aufpralldämpfer, hätte den Schaden am Fahrzeug gemildert und möglicherweise das Leben des Fahrers gerettet, sagte das NTSB. Der Dämpfer an dieser Autobahnbarriere war bei einem früheren Aufprall zerquetscht worden und war nicht ersetzt worden.

Die Untersuchung des NTSB ergab, dass während der tödlichen Fahrt ein Videospiel namens Three Kingdoms auf dem Telefon des Fahrers lief. Das Strategiespiel erfordert in der Regel beide Hände am Telefon, um es zu spielen, so die NTSB. Aber das Spiel blieb stehen, ohne schlüssig zu sagen, dass der Fahrer zum Zeitpunkt des Unfalls das Telefon in der Hand hielt. Die Sicherheitsbehörde forderte Apple und andere Arbeitgeber auf, Richtlinien einzuführen, die Mitarbeiter davon abhalten, ablenkende Geräte zu benutzen, und sie fordert die Entwickler von Mobiltelefonen auf, ablenkende Funktionen während der Fahrt auszusperren.

Die NHTSA ihrerseits sagte in einer Erklärung, dass bei allen kommerziell erhältlichen Kraftfahrzeugen der menschliche Fahrer jederzeit die Kontrolle haben müsse, und alle Staaten machen den menschlichen Fahrer für den Betrieb des Fahrzeugs verantwortlich. Unfälle im Zusammenhang mit Ablenkung seien nach wie vor ein großes Problem, sagte sie. Die Agentur sagte, sie werde die neuen Empfehlungen des NTSB überprüfen.

Das Center for Auto Safety, eine Überwachungsgruppe, hat die Federal Trade Commission aufgefordert, Maßnahmen der Federal Trade Commission zu ergreifen, um Tesla's Technologiebezeichnungen wie "Autopilot" und "Full Self Driving" anzusprechen. Diese Systeme können menschliche Fahrer nicht ersetzen, wie ihre Namen implizieren, sagte Jason Levine, Geschäftsführer des in Washington ansässigen Zentrums. Die Gruppe will auch, dass die NHTSA Nachforschungen anstellt, wenn nötig einen Rückruf erzwingt und neue Vorschriften prüft.

Die NHTSA "hat selbst davon Abstand genommen, offensichtliche Sicherheitsbedenken zu verfolgen, die sich daraus ergeben, dass dieses Merkmal nicht reguliert und auf öffentlichen Straßen, Autobahnen und überall sonst, wo Tesla-Besitzer sich dafür entscheiden, eingesetzt werden darf", sagte Levine.

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